北歐居,好不好?

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這幾年來,北歐開始成了人人有興趣的夢想國度。有人熱愛北歐設計,有人佩服北歐教育,有人學習北歐競爭力,有人羨慕北歐清廉的政府,有人則嚮往自然平衡的生活,北歐雖然不見得什麼都好,然而與南島台灣的強烈對比,的確提供了一面不同的鏡子,更容易反射自己。


常有遠在台灣的朋友說,好想搬來北歐,也有長居北歐天天面對異鄉生活挑戰的人說,北歐沒什麼好,還是不如台灣好。

其實,北歐好不好,就跟全天下所有的問題一樣,沒有標準答案,端看個人想要追求的是什麼,重視的是什麼,是只要借鏡,還是要搬來長住,是身在局外,還是身處其中,答案絕對不是二分法,個人特質與個性所造成的不同,更是天差地別。以居住來說,我始終覺得,客觀環境上的條件,只要不是戰亂飢荒危險不得溫飽,大多時候並不足以決定,在任何地方是否能居住愉快。

偶爾,也會思索著,居住芬蘭的這些年來,在對社會環境的了解與日俱深之餘,是否也對自己的生活與想法有什麼影響。前一陣子,正好讀到芬蘭最著名的女性作家Minna Canth的生平與作品,驚訝的發現,與她的時代相隔百年的我,竟然從她的作品演變中,體會到與自己的北歐思緒完全相呼應的答案。

浪漫、現實、自己

Minna Canth在十九世紀中後的作品,一開始也與當年許多作家一樣,用愛國的情懷,看著這個正在發掘自己民族精神的國度。當時帝俄已從瑞典手中贏得芬蘭,為了讓芬蘭脫離原「母國」的影響,對於發展中的芬蘭語言與文化,就睜一隻眼閉一隻眼的,給予更多空間發展,於是文學家們風起雲湧地,發崛著自己民族的美麗靈魂,用最浪漫的心與一篇篇文學詩歌,為人民建立信心。

逐漸地,時代轉變了,現實主義(Realism)盛行,Minna Canth也有了不同的體會,人們開始摘下玫瑰色的國族主義眼鏡,更清楚地看到自己國家社會中的不平等與醜惡:女性完全沒有地位、男性酗酒者眾、貧富懸殊越來越大,於是Minna Canth的筆,強烈地反思批評著這一切,她尤其善於用戲劇,直接了當地將現實中的殘酷與醜惡,呈現於眾人面前,有一齣甚至只得上演一場,第二場就因被批評過烈而被迫取消,誠實又不美好的現實,的確太震驚人心。

到了晚期,她的作品又起了變化,時代背景的現實真貌仍然影響了角色之間的衝突,然而真正有決定性意義的,反而是每一個劇中人物的心理層面,能不能得到紓解與出路,決定在個人的念頭。

她的寫作歷程一路走來,或許可用「看山是山,看山不是山,看山還是山」形容。我相信一個真誠的寫作者或是創作者,都會跟她一樣,不斷地被自己的時代、與身邊的環境影響著,同時,隨著個人的人生體會,不斷地對同一個場景,有著不同的答案。

讀著她的同時,心裡有一份說不出的感動,彷彿感覺到這百年多前的女作家,正坐在我身邊,用文字著作,與我分享她的人生體會,我的腦海裡漫著的是她的時代,心底一片清明地照見的,是自己。

我的北歐居體悟

很多年前第一次,以學生的身份踏上北國土地時,迎接我的,只有美好的經驗。當時的我,也是用浪漫的情懷,在看這片與台灣截然不同的國度。因為不同,所以吸引我,因為新鮮事太多,所以每一件都永難忘懷,身邊也很幸運的出現很多好朋友,當時的北歐,對我來說真是美好如烏托邦的地方。

歲月不斷流去,再一次以移民&眷屬的身份踏上北歐,新鮮美好的經驗仍然很多,然而,不再是「過客」的角度,學生時代的經驗值無法參考,現實層面的挑戰必須面對,那是語言、是工作、是如何融入這個社會、也可以是最難回答的一關:自己是誰。一切從零開始的辛苦與挫折,不足為外人道,我的北歐從天堂下降到人間的真實中,深入細處體會,並在其中思索著自己的位置與出路。

時間繼續向前走,自己也從摸索疑惑中,一步步地找出自己想走的路,開始真正享受此時此刻的生活,身邊的環境與此刻的人生並非完美無缺,然而卻真心體會到,當環境不斷影響塑造人的的同時,真正決定性的差異,唯乎一心。全世界最美好的地方,和最完美的時刻,從來就不會為人帶來最快樂的生活,僅管人常總是,一山望著一山高。

此時讀Minna Canth的生平,就會發現僅管時代在變,人並沒有那麼不同,不論居不居北歐,生活不都是如此,很多事初看很美,再看就與現實碰撞,最終的出路與磨合,仍回到自己身上。

所以,北歐居好不好?我自己喜歡,卻也不是適合每個人,北歐值得參考照鏡子的地方的確很多,然而若不是照出自己真實的樣子,再直接的答案也不會有任何用處。倘若說北歐能為台灣帶來些什麼,我想,那不是在台灣再造一個北歐,而是從對比中,更清楚的看見自己,看見自己值得驕傲的,也看見自己還要學習的,從鏡子中看見自己的特質,先看清楚了,才會找得屬於自己的解答。不論是北歐居遊、借鏡北歐、還是人生想望,最終,都相去不遠吧。

相片:春夏秋冬,人生四季。

相簿:四季

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