芬蘭人活到老學到老

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芬蘭是個活到老學到老的社會,一點也不為過。芬蘭18-64歲的成年人進修的比例,在國際比較中名列前茅,約有54%的人在一年內曾參加過六小時以上的成人進修課程。三四十歲的人為轉業重進校園、頂著碩士學位的人修新學位、白髮蒼蒼的老人為興趣而進大學讀書,都不奇怪。



(圖書館一角)
中高齡重做學生 不是新鮮事

成 年人進修,有的是為興趣而進修技能,有的則為提升職能而進修証照,也有人是為求取學位。在芬蘭,所有可以取得學位或文憑的學校,從高中、科技學院、職校到 大學,皆提供成人進修管道,只要修的是學位或文憑,就不需另繳學費。芬蘭1000多個成人教育機構,除了少部分為成人教育專屬機構外,大部分都是這些一般 體制內的學校。成人教育在芬蘭十分普及,即使四五十歲進學校,也不會引起異樣的眼光。

僅管體制內的學校皆提供成年人獲取各階段學位的機會, 但成人選擇進修的動機,佔比例最多的,還是為了興趣,百分之八十五的人表示他們進修的目的在於自我發展與充實,而為了工作需求的,則佔百分之四十五左右。 我一位同事,四十五歲兩個孩子的媽,有工程師學位,工作之餘仍在大學修女性研究;另一個在高科技公司工作的朋友,工作之餘在大學進修跨文化溝通的學分;還 有一位同事,參加大學在一般學程外另開的「開放大學」系統,修習教育學分。開放大學免入學考試,任何人只要有興趣皆可報名上課,雖然要繳交學分費,但修得 的學分也有機會在將來抵免相關學位,一個朋友的老祖母,也在開放大學修瑞典文,只是為了要能跟她說瑞典文的孫子溝通。

除了為興趣而學習外, 也有人為轉業而重做學生,對芬蘭人來說,任何年齡轉業都不稀奇。一個朋友,四十五歲仍進職校學習做個園藝家;另一個朋友,四十歲,已有多年工作經驗,卻缺 乏技能相關的學士學位,於是他花四年時間,邊工作邊在技術學院念書,經驗與學分相輔相成,生活也充實快樂;芬蘭的前教育部長,54歲,已擁有三個學位証 照,去年才又從大學裡修到新的教育碩士學位。這個社會對於學習、進修、與求取學位的想法並不限年齡、也不拘於準則,隨時都可以重新學習。

成年人若是選擇回學校做全職學生,便得考量到經濟問題。為鼓勵職場人持續進修提昇技能,在工作上已累積了一定年資的人,有權利向社會福利局申請一年到兩年多不等的各種成人進修補助。新的法律並規定,員工只要工作滿一年,就可跟雇主要求進修一到兩年、留職停薪。

企業協助員工進修 彈性工時常見

根 據統計,芬蘭公司每年花在員工教育的經費有好幾百萬歐元,平均大約是員工總薪水的3.5%,約有一半的芬蘭人都曾在進修上得到公司不同方式的協助,除了傳 統的集體授課外,不少公司讓員工彈性調整工時以配合個別進修課程,我自己就曾經每週花兩個小時的正常上班時間,到大學進修語言,這種彈性工時的安排相當常 見,而芬蘭在職者參加成人進修課程的人數比例,在歐盟國家中也名列前茅。

在大學、技術學院與年輕學生一起上課常需利用彈性上班時間,至於其它專門針對成人開的課程,則多是排在晚上或是週末時間,或以遠距教學、網路、自修方式完成部分課程,以方便人們在工作之餘充電。

用成人教育課程 幫助就業

此外,有一部分的成人教育課程,目的在於解決失業問題。勞工部與各成人教育機構和大學學院合作,開設許多短中長期不等的課,以訓練失業者符合市場需求的新技能。

在 芬蘭,失業的人通常會去勞工局登記失業身份並領取救濟金,若參加這些針對輔助就業而設計的成人課程,每日還有額外的餐費及車費補助,補助的部分完全免稅, 課程結束前,也會包括一段時間的實習,以增加進入就業市場的機會,有的課程則是與特定公司及雇主合辦,受訓結束後就業機會較多。

擁有嗜好與技能就是本錢

許 多芬蘭人進修目的是培養嗜好或打發時間,各城市由地方經營的勞工教育中心,就提供從手工藝到音樂美術語言廚藝等各種技藝課程,費用低廉且十分方便。對喜歡 自己動手做工藝的芬蘭人來說,擁有各種不同的技能是十分有價值的,能自己動手做木鐘、修家具、在瓷杯上畫圖、或剪枝葉做成居家裝飾,既有成就感,也會得到 旁人的稱讚,因此這些技藝及嗜好方面的課程,很受歡迎,事實上,只要自己覺得有一技之長可以教人,還可以主動聯絡這些勞工教育中心開班授課。

各地的學校機構獨立興辦成人教育,好處是進修者有多樣的選擇,壞處則是良莠不齊、教育品質和成效難以掌控,也有人批評這樣的成人教育系統太過分散,而為失業者所辦的課程,效果也因學習科目、辦學機構、及市場需求而差異很大,有的人課程上過一個又一個,仍然找不到工作。

也許正因此,品質相對來說較有保障的大學與職校,仍是最受歡迎的成人教育機構,不論是為了興趣、學位、還是工作需求,許多成年人皆選擇進入大學修課。

終身進修與學習,落實在芬蘭人的生活中,僅管並不完美,仍瑕不掩瑜,政府與企業鼓勵學習,個人也多樂在學習,這活到老學到老的風氣,也許正是建立一個知識社會之鑰。

(本文原發表於台灣立報芬蘭傳真專欄)

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