芬蘭教育,為何第一?

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學生假期多、入學晚、上課時數少、沒有補習沒有壓力的北歐小國芬蘭,連續兩次在經濟合作發展組織舉辦的國際學生能力評比中蟬連冠軍。在公元兩千年的評比 中,芬蘭15歲學生閱讀能力名列第一;在2003年的評比中,不僅閱讀能力蟬連第一,自然科學、數理能力也同樣名列第一。整體表現居冠的芬蘭,這幾年來不 斷有專家前來研究它的教育系統,3個星期前,教育部甚至為此在首都赫爾辛基舉辦了一場3天2夜的「芬蘭PISA成就研討會」,吸引來自30幾個國家的一百 多名教育工作者前來觀摩,探討芬蘭在PISA測驗中表現優異,原因何在?

運用知識於生活

首先,芬蘭的教育方針與PISA測驗的強調重點不謀而合。PISA與其它用傳統方式評比學生能力的國際測驗不同之處,在於重視學生運用知識於生活的能力,測驗的不是學生已經學到了什麼,而是學生可以用學到的東西做什麼。

在PISA閱讀測驗裡,學生必須閱讀不同的文本,包括社論、劇本、研究報告圖表等,理解、詮釋、並提出自己的思考分析。在數理測驗裡,學生必須思考如何使 用數學來做有意義的分析,例如其中一題是先舉例不同的廢棄物在大自然中循環再生所需要的時間,並要學生解釋為什麼使用柱狀圖來表示這些數據不是個聰明的做 法。

在科學測驗裡,其中一篇文章解釋地球各地日照時間不同的現象,然後學生被要求描繪出當墨爾本日照時間最短時,地球日照應有的角度與南北半球位置,並申論解 釋理由。在問題解決能力的測驗中,學生必須根據邏輯分析找出解決方案,例如如何配合朋友的時間表及電影時刻表來決定什麼時候看什麼電影。

每一道測驗都強調運用資訊解決問題、回答「為什麼」、並有效地溝通並陳述意見。芬蘭的教育重視的也是這個,在小學課本裡可見到各種題材的文本,從兒童繪本 到漫畫到知名文學作品,課堂討論是被強調的一環,到自然裡取樹木莓果並觀察各種動植物在季節轉變時的生態行為,也是常有的作業。

教育機會高度平等

芬蘭表現傑出的另一原因,在於「平等」這個理念在各個面向高度地落實。芬蘭能力最強與最弱學生之間差異為所有國家中最低;學生家長的社經地位對芬蘭學生表 現的影響為所有國家中最小;學校與學校之間的差異亦是所有國家中最小,這一點或可從其教育系統在學生15、16歲之前沒有所謂的淘汰或選擇系統、所有學童 皆享有平等的教育機會,以及密集的基礎教育網路得到說明。在不到5百萬的人口裡,基礎教育的學校就超過3千5百所。

然而更值得注意的是,芬蘭所謂的基礎教育,指的不只是一個系統,而是一種教育哲學與理念的實踐。這樣的哲學強調學校是屬於所有學童的,且學校必須根據每一 個學童的需要來調整教學。在學校的法令裡也明確寫著,所有學童都有尋求特殊教育輔助的權利。所謂的特殊教育不只是給有嚴重學習障礙的學童,而是所有的學童 在學習科目上有困難時,都可以尋求一定時數的特別輔導,特殊教育與正常課程進度相輔相成,有效地提供了在特定科目上較弱的學生能力,也提高了整體在測驗中 的平均表現。

身心健康為學習最重要前提

學校的法令也明確地強調學生身心健康對學習的重要性,因此所有的學校都會提供學生免費的全套營養午餐,家住得遠的學生也有專車免費接送,每節下課15分 鐘,沒有學生會留在教室,即使是在北國寒冬,只要還沒有冷到無法忍受,老師一定會要學生們穿上冬衣外套,到教室外去走動玩耍,因為下課時間的休息與呼吸新 鮮空氣能讓身體健康,學生上課也會更專心。

教育局也從去年秋天起開始鼓勵學校與校外各機構合作,增加早晨及下午課外活動量,活動重在培養學生美感經驗、運動、人際相處的能力,並強調學生自主及放鬆休息的重要性。

優良閱讀能力源於學生興趣

芬蘭學生優秀閱讀能力在PISA測驗之前就已經露出端倪,芬蘭14歲學童在1991年的IEA閱讀能力評比中就已經是第一,在1998年經濟合作發展組織 針對16到25歲的年輕人所做的閱讀能力評比中也是第一,這兩次PISA又蟬連冠軍,更讓人想知道,芬蘭學生閱讀能力為何如此優秀。

根據研究,這樣的結果來自於整體學習網路的互相配合,包括學生對閱讀的興趣、學校與家庭提供益於學習的環境、閱讀策略與閒暇活動的設計,學生本身及老師和家長的價值觀、目標、與期許等等。

在所有因素中,影響學生閱讀能力最大的就是學生對閱讀的動機與興趣。41%的芬蘭學生認為閱讀是他們最愛的閒遐活動,如果只計女學生,比例則高達60%。 芬蘭學生更是所有國家中閱報率最高的,上圖書館借書的次數亦高於所有國家,芬蘭的公共圖書館密度世界第一;以一個人口不過6萬的小城來說,常有至少6到7 個公共圖書館分布在不同地點,還有活動圖書館專車在特定的時間裡到處跑,以方便偏遠地區的家庭借書,圖書館網路的密集與方便性,使得圖書館成為學生自動求 取知識的重要管道。

高度地方自治彈性

在芬蘭,中央政府訂定的教育綱領旨在提供基本原則,各地方政府可自行決定適合地方需求的施教原則,各級學校更是有很大的自治彈性,能決定各校教學的重點方 向。傳統的觀念裡有人以為,地方的自治彈性過高,沒有一致性的課程安排和教科書,會使學校之間的差異增大,然而這次的測驗分析中卻發現,在表現優異的國家 裡,學校有高度自治的權利,也同樣有著高度的責任感,並有能力運用足夠的彈性針對學生背景與地方需要來調整教學大綱。地方自治的充份彈性是芬蘭教育部頗引 以為傲的優勢之一,而這次的測驗結果也顯示出,學校教育系統有高度自主權的國家,其學生表現的確較優。

教師是受尊重的專家

師資的優良,則是個在芬蘭的成功經驗裡不斷被政府和學者們強調的重點。芬蘭所有基礎學校的教師都有碩士學歷,教師在芬蘭是個熱門的職業,大學裡專門培養小學班級導師的系所平均錄取率只有10%,被錄取的學生是表現優異的一群,常具備多種才能,及強烈的教學動機。

這些受過嚴格學術研究訓練與實際教學演練的教師們,除了素質整齊外,也在教育系統下被賦予相當大的彈性與自主權,教師幾乎可以全權決定課堂上使用的教材和 教科書;換言之,教師的角色既非中央教條的「接收者」,也不僅是知識的「給予者」,而是扮演一個「中間夥伴」的角色,與家長和學生合作共同創造出一個好的 學習環境,並培養學生獨立學習並運用知識的能力。根據調查,芬蘭教師對學生最大的期許,正在於培養學生的閱讀能力與興趣,這一點的確成功地影響了學生的優 異表現。

由以上因素看來,芬蘭學生表現優秀的原因其實是環環相扣的,僅管PISA測驗的結果分析並無法提供一致性的標準答案,但針對表現優異國家教育系統與特色的觀察,仍然提供了一些值得人思考的角度。

<本文刋於台灣立報:2005.4.17>

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