從一封海外芬蘭人的讀者投書,說芬蘭

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一兩週前,在赫爾辛基日報上,我與老公不約而同的注意到同一篇芬蘭讀者的投書,因為它的標題是: 「自從移居到加拿大後,生活開始微笑。」以下,是我對這篇投書的重點簡譯:

我推薦大家移居到消費更低的國度…在許多西方國家,你可以享受到比芬蘭更體貼的服務、及更好的生活品質。

我自己已經移居到加拿大,在這裡,就如許多其它西方國度一樣,護士可以得到合理的薪資待遇。我認為,護士是在芬蘭最不受到合理尊重的行業之一。

僅管我是個單親媽媽,我仍然可以從容養育孩子而無經濟壓力…我的薪資比在芬蘭時要高,我繳的稅卻比在芬蘭時要低,然而我仍然得到許多品質更好的社會服務。

我有自己的家庭醫生,遇到任何問題都可以聯絡他,通常一個禮拜之內就一定可以看診。牙醫服務由雇主提供,因而免費,這是很多工作都有的待遇,醫藥亦有補助。

當然,如果我生重病,我的經濟將會無法負擔,不過我懷疑我會生重病,因為我現在有足夠的金錢,可以吃得更健康,而食物的品質,也很明顯地,比在芬蘭要好得多。

我有經濟能力,可以住在獨棟房屋裡,也不需要像在芬蘭時一樣,屈就於一間小小的公寓。

我從來沒有在繳完稅後,手上還有那麼多現金,讓我有能力可以常常出門旅遊、購物、從事休閒嗜好。

我的孩子們,也在這裡得到很好的教育。

當然,有一些在芬蘭熟悉的福利,在這裡沒有了,比方學校提供的免費營養午餐,不過這對我們而言不成困擾,因為我們可以很容易地每天自己準備午餐,讓孩子帶著去上學。

孩子們在學校,除了學習基礎知識外,也學會團隊精神,學會社交、學會關心他人…

我對自己移居加拿大的決定滿意至極。當然,每個國家都有它好的一面、與不好的一面,然而加拿大所有不好的一面,我總在晨跑時,遇到迎面跑來的第一個陌生人對我說早安並微笑的時候,全部忘記。陌生人的微笑問候,在芬蘭不太可能發生。

有時候,別人家的綠草,是真的比較綠。

還記得那天老公問我: 「你看了那篇投書沒?」

我說「看了,我平常不特別看投書,今天卻被標題吸引,忍不住讀完了,你呢?」

「我也是,被標題吸引,忍不住讀完了。」我想,我們心裡大概都對投書,有那麼一絲「心有戚戚焉」吧。

我們從來也沒居住過加拿大,無法用個人經驗來比較加拿大與芬蘭的生活,倒是曾看見好幾個認識的中國朋友們,紛紛從芬蘭及丹麥,移居到加拿大,也許居住在加拿大的人,可以來分享一下加拿大經驗,為什麼大家都喜歡移居加拿大?

倒是我自己,居住在芬蘭的這許多年來,在被她的四季生命之美與設計精神文化感動之餘,也越來越常以移居者的角度,感受到這在國際評比中常戴著金冠的北歐福利國家,現實生活的「真實面」

這幾年來,也許因為台灣正在「芬蘭熱」,不知道多少次了,常有人(甚至包括陌生人)一聽到我居住芬蘭,第一反應就是「好羨慕哦!」而我,常常不知道該如何回應這樣的「羨慕」,因為,我既能明白別人「羨慕」的是什麼 (也許是好的教育環境、美好的大自然、更平衡的生活…),然而我也能從自己的親身經驗體會到,不是一切都那麼值得「羨慕」。至少對於文中這位女士提到的幾個點,就某個程度來說,我頗能認同。

芬蘭的薪資待遇不算佳

以待遇來說,芬蘭的薪資待遇,普遍來說並不算佳。不少芬蘭護士,跑去瑞典、挪威、英國工作,原因很簡單: 同樣的工作,鄰國的薪資硬是高出許多,芬蘭的薪資比不上許多歐洲國家,稅金卻沒有少,物價也沒有比較便宜,最後就是大家手上真正拿到的錢對照市場價格後,「實際購買力」在歐洲排名倒數,如此一來,既然別的歐洲國家也有護士缺,難怪本國護士往外跑。而護士,應該只是最顯而易見的例子之一,同樣的工作,在芬蘭的薪資遠不如其它西方國家,似乎已是旅居芬蘭的外國人們常提起的事實。

醫療方便性不足

而醫療,則是另一個我一直以來、也益發覺得,芬蘭讓人有些頭痛的點。芬蘭,的確有「社會福利」的保障,但是報導或羨慕這一點的媒體或朋友們,可別忘了細問,社會福利保障的「內容」是什麼,實際上的服務「品質」與「流程」又如何。

至少就醫療這一塊來說,我個人覺得,並不是真的很理想。

在台灣的朋友可能很難想像,在芬蘭想看便宜一點的公立牙醫,在某些城鎮,真的可以等上三個月,大部分的時候,除非是真的有需要掛急診,不然平常要看個醫生,很多時候並不方便。

又如,芬蘭的社會福利中,包括對小嬰兒的定期檢查與照顧,這的確是美事一件,不過前幾天也才聽說,目前因為芬蘭醫生荒嚴重,隔壁小鎮的兒童醫療中心四個醫生編制中,實際上真正的醫生連一個都不到,原本早該安排去受檢的小嬰兒,大概多等了半年才輪到檢查。健康的小嬰兒等待一下也許還算好,同樣的情況換作是有潛在疾病,可能會因未即時發現而惡化的人,那可就麻煩了…

定期檢查眼睛,一樣要預約時間,我去年在芬蘭檢查眼睛,大概等了一兩週,半小時的眼睛檢查,價格80多歐元 (3600+ NT,這是正常價位),社會福利小補15歐元左右,剩下的大部分費用-65歐元呢? 當然是自費。

感覺上在芬蘭,看病並不方便,因此一般人沒病也不會上醫院,這裡似乎也不時興定期健康檢查,感冒或頭痛的人,很多都是到藥房買成藥解決。如果真的有病痛又不想等候,就只有上私人醫院自費了,也還好有私人醫院的「選項」,急的時候至少不用擔心無處可去,條件是: 自己要能付得起私人醫院明顯高貴許多的價格。

社會福利的吊詭之處

也因此,僅管芬蘭有公共社會福利保障人民健康,不少芬蘭人其實都會另外購買私人意外與醫療保險,好在急需的時候,可以有經濟能力上貴貴的私人醫院、不用排隊、並得到保險的額外補助。

這,也算是芬蘭「社會福利」的吊詭之處吧。公共社會福利保障的,是人們「最低限度」的健康平安,然而,真正「快、效率高、更有保障」的醫療服務,仍然要「有錢」才有能力負擔。有些芬蘭雇主會提供私人醫院的服務,不過這樣的雇主實屬少數,目前為止我只看過在國際大公司工作的朋友,享有此福利而已。

其實以在芬蘭看病這一部分來說,我的經歷並不多(還好不多!),而且到目前為止上芬蘭醫院檢查的經驗,大部分都很正面(我遇過的醫師或護士們大多和藹可親,十分有禮並且尊重病人)。但是我也心知肚明: 在芬蘭看病並不方便。不過,也許因為芬蘭人一般來說有運動的習慣,生活也比較規律正常,所以在我們眼中「不夠方便」的服務,對許多芬蘭人來說,也許都「夠用了」也說不定?

同時我也常覺得,芬蘭的競爭力,也有一大部分來自這裡的人,在歷史的苦難中已經習慣了耐苦、學會了對生活的要求不多、學會了大家一起公平吃苦來換取整個國家的進步發展,其實這個曾長年處於戰亂中的新生國度,如今還能夠像比較富裕的其它北歐鄰國一樣,提供全民社會福利的最低保障,已經誠屬不易,僅管福利的詳細內容,與鄰國一比較常會發現並不「豐厚」,倒也情有可原。

芬蘭教育、文化、社會性?

至於這位移居海外的芬蘭人在信中所暗示的: 芬蘭教育缺乏社交教育、也不夠懂得關心他人,這一點我不予置評,因為我沒有實際長期參與基礎教育的經驗,但是我覺得,芬蘭人的確比較獨立,也比較「自我」,在社交上,也常有些「冷漠」(這也許有部分是從台灣人的觀點出發而言…),這究竟是教育、文化、還是民族性所形成,實在也很難評斷,這些因素也都相互聯結。我只能說,僅管大部分的時候我也欣賞芬蘭教育,真心欣賞這裡的人們對於個體差異的尊重,不過人年歲越長,在芬蘭待的時間越久,我也會更能咀嚼出銅板的另一面,看見它的不足之處,同時「驚喜」的發現,「平衡它的方式」,竟然可以從自己的東方文化之根去尋!

也許正因此,最近我對「中華文化老祖宗的智慧」與「做人處事的道理與思考」,比「北歐現在流行什麼」、「北歐人都怎麼做」,要有興趣的多了。我真的越來越想從自己的文化之根中,挖掘被人遺忘已久的智慧與美,也許,這也是我個人生命歷程中,一個順自然而行、東西互補的平衡方式吧。

在環境中,保有自己的根與平衡

因為「陌生人的微笑問候」,在芬蘭不太可能發生,因此有一回老公就突發奇想地說: 「我們應該要改變芬蘭這種不好的習性,從現在起,我們開始來對所有的陌生人說哈囉、並且微笑吧。」

說歸說,好像真的做了一兩回,就自然地不了了之。而我呢,為了免於被人當成神經病,還不至於走在路上就開始對一街的芬蘭陌生人微笑,但是我會提醒自己,「不問候、不微笑、保持距離感,並有些冷漠」這些特質,是芬蘭人的民族特質,可以理解,但不該跟著一起消化吸收,如何在新的家鄉,既順應他方的文化,又能時時提醒自己保存自我文化之根,這才是真正的平衡挑戰吧。

話又說回來,在台灣我們也不太會對陌生人微笑,不過我總覺得,芬蘭人與人之間的相處中,那條界線確實畫得比較分明,台灣人整體來說,感覺還是比芬蘭人要熱情親切一些 (我想這應該跟氣候環境,多少有點關係…)。

別人家的草比較綠?

至於別人家的草是否真的比較綠? 我想,見仁見智,也看你最在意的生活品質、與人生面向是什麼。

重視生活服務便利性的朋友,台灣的草大多數的時候絕對比芬蘭綠;

喜愛在日常生活呼吸行步中輕易接近大自然的朋友,芬蘭的水真的比較純淨,運動的步道也真的比較多;

重視飲食選擇品質與醫療服務便利性的話,台灣還是最好;

嚮往簡單生活,而且真正理解所謂的簡單生活,不只是「繁忙混亂」的「美好對比」而已,也包括「現實中」的物質生活簡化、選擇種類減少、便利性減少、等待的時間性增長、生活甚至可能因此會多出不少「不易」之處…那,芬蘭生活有可能適合你。

寫來寫去,無非是讀了這封「旅外芬蘭人的報紙投書」有感,同時也藉此分享一些芬蘭生活的真實面,僅管芬蘭確實有不少值得學習借鏡參考之處,也不要一味的羨慕他方,國際評比再好的國度,都有它生活中不容易的一面,在表面的光環之下,沒有哪個國家的生活真的就比較容易,也許,只有適不適合的問題。

而所謂的適不適合,也不見得會是永久的。

對於家有學齡兒童的人來說,芬蘭想必是個比亞洲更讓人嚮往的地方,然而對於年老了還得在北國酷寒氣候中,三不五時在冰雪上跌倒受傷而送醫的人來說,也許移居到一個氣候宜人生活消費又低的國度,會更幸福。

真要比,我想是比不完的了,當台灣人想移居北歐,芬蘭人想移居西班牙、加拿大的時候,加拿大的人會不會也想移居亞洲?

之前不知在哪份報導中看見住在台灣的外國人說,台灣是大部分人都沒發現的「寶地」,也忘了在哪看到已移居亞洲的西方人說,在亞洲才有最便利的生活、最有成長性的未來、最體貼多樣性的服務,你說呢? 哪裡最好? 哪裡的草最綠? 真的可以移居他鄉的話,你真的要移居嗎? 移居哪裡呢?

也許,對大部分的人來說,與其比較他方的草是不是比較綠,不如低頭照顧自己的庭園才最實際。如果真的決定移居他方,也得記得硬幣都有正反兩面,這個世界上沒有「絕對最好」的地方,認清自己的需要,決定後也要甘於自己的選擇才好。

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