歐亞之間的快速航線:Via 赫爾辛基

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這幾年來回台灣,每逢有朋友問起,從北歐怎麼搭機回台灣?我總會說:坐芬蘭航空直飛亞洲各大城市,只要8-10個小時,再轉機回台灣。聽到的朋友總是很吃驚:「沒想到芬蘭居然這麼近?!」

其實從地球儀上,可以看得很清楚:從赫爾辛基飛越俄國和中國的上空,正是歐洲北部飛亞洲最短的距離,赫爾辛基這幾年來,也成為歐洲與亞洲之間的快速航線站。「亞洲與歐洲之間快速的轉機站」,是赫爾辛基這個城市,正在為自己建立的新定位。

城市就跟人一樣,總是需要認清自己,並找到自己的獨特與優勢,赫爾辛基「認清自己」的過程暫且容後再提,當芬蘭航空(Finnair)從赫爾辛基出發的亞洲航線不斷增加時,對於欲前來北歐旅遊或商務旅行的朋友,最具體的就是:來北歐不用繞道巴黎或是阿姆斯特丹轉機,可以搭芬蘭航空,從香港、東京、大阪、名古屋、漢城、上海、北京、廣州等地,直飛赫爾辛基。從上海到赫爾辛基,9.5小時,從漢城到赫爾辛基,10小時(回程會因為順風,各再減一小時)。這樣的航線,就是我過去幾年來,返鄉的方式。

Picture Source: www.viahelsinki.com

赫爾辛基做為歐亞間的轉機站,目前看來的確熱門。

前一陣子,我與老公從上海回赫爾辛基,在上海機場時就已經發現,身邊的芬蘭人和中國人其實不多,大多是各國語言皆有的遊客,左邊一群丹麥人,右邊一群美國人, 後面一群則操著西班牙語,我當時想著,這些人一定是打算經由赫爾辛基轉機,總不可能都是要來赫爾辛基吧?! 赫爾辛基哪有那麼熱門啊?!

抵達後,果然如我所猜想,大排長龍的,全都是要過境轉機、正在等待護照查驗或安檢的旅客,跟我們一樣直接越過排隊的人群,要進入芬蘭者,反而寥寥無幾呢。我也忍不住想著:哪怕不是遊客最旺的國度,有能力把地理位置變優勢,讓轉機的人都想從這裡經過,倒也是一種本事。

Sky

地理位置,從劣勢變優勢

再回過頭看看,芬蘭人與「地理位置」之間的微妙關係。

位於「歐洲邊陲」、「俄國接壤」、「東西交界」的地理位置,曾讓芬蘭人的命運特別艱辛。

稍微熟悉芬蘭歷史的朋友們都知道,芬蘭曾經分別為西邊的瑞典、和東邊的俄國所統治,與東邊的俄國相連的那約1340公里的國土邊際線,在歷史的歲月中總是讓芬蘭人難以安心。長久以來在東西之間當「夾心餅乾」,哪怕成為歐盟一員,地圖上的芬蘭因為位處歐洲邊陲,常常有一大角還是「掉到歐盟地圖的外面去」,讓人看了哭笑不得。看起來一直「不太容易生存」的地理位置,這些年來,卻也開始讓芬蘭人認清,如今自己的優勢,正在於「位在歐亞的中間」。

一如我曾提過的:

在設計上,新一代的芬蘭風格裡, 常可看到一種融合北歐式人性簡潔與斯拉夫民族圖案裝飾的獨特個性;

在飲食與建築上,融合北歐與斯拉夫的基調,讓赫爾辛基更有獨特的味道;

在地理位置上,這「位於中間」的優勢正在被運用中,這幾年來赫爾辛基的旺達機場與芬蘭航空,努力開拓亞洲航線,成為「歐亞之間商務旅客」的轉運站 ,既是赫爾辛基的目標,也是正在兌現中的真實。

口說無憑,用網站來提供路徑比較

當然,從赫爾辛基轉機是否最為方便快捷,一定會因著你的出發地與目的地,而有所不同,如果你想比較,從赫爾辛基轉機到底有沒有省到時間,可以到Via Helsinki這個「行銷赫爾辛基做為轉機站」的網頁實地比較,經由赫爾辛基轉機到目的地,所需要的里程數、時間、以及會花費的燃油量。

比方下圖是從哥本哈根轉機赫爾辛基飛香港的數據資料,與從法蘭克福、阿姆斯特丹轉機的比較:

若是某個出發地到目的地之間的距離,經由赫爾辛基「並不是」最快,用這個網上的機制,也同樣可以清楚看見。

比方下一張,我搜尋的是從羅馬飛香港,這條路徑,經由法蘭克福轉機的里程數,就略少於赫爾辛基。

網站試圖讓旅客自行比較,用「事實」推廣赫爾辛基做為轉機點的同時,也「實在」呈現,這樣的路線很多時候最快,但不是絕對的最快。

小,也可以是美…

在Via Helsinki這個網站上遛躂,也發現他們試著強調:赫爾辛基機場小、人少, 為商務乘客免去等待與擁擠的不適,多年來一直被旅客評為全世界最優機場的前十名。

看了我忍不住笑出來,想起曾有某年,赫爾辛基的旺達機場被全球旅客選為全世界最優機場的第一名,大家當時半開玩笑的分析原因:一定是因為這個機場小、旅客又少、空間當然相對開闊、廁所也得以維持乾淨,因為沒什麼人在用!

Helsinki-Vantaa airport

不過今非昔比。

最近兩次經過赫爾辛基機場,我都覺得人多了很多(相信有一大部分,都是這歐亞航線運作興隆的影響),不若以往感覺那麼空曠舒服,所以這回下了飛機後,看到轉機的旅客多到可以大排長龍,再早幾年前可就少有這樣的現象。也許正因此,目前機場也正在擴建中,並計畫在候機區加上Spa設施,用「舒適度」、「小而美」、「轉機方便快速」、「飛行時間短」來吸引更多的轉機旅客。

如果你跟我一樣,喜歡欣賞、觀察、思考,一個城市,如何不斷認清自己、發掘自己的特色、甚至把曾有的劣勢變成優勢,那麼赫爾辛基或是任何你更感興趣城市的點滴發展,其實都可以成為人生的好教材。哪怕不是,轉機赫爾辛基,相信也為有興趣旅遊北歐的朋友,提供了另一種選擇。

下面這個是赫爾辛基機場,針對想吸引的商務人士客群所製作的宣傳影片,就一併提供給有興趣的朋友,網上逛逛赫爾辛基機場:

北歐四季的tips:

1. 對台灣的朋友來說,最快速飛往北歐的方式,就是從這些直飛赫爾辛基的城市中,選擇一個點前往轉機,比方,從日本或是香港轉機直飛赫爾辛基,從台北飛香港、和台北飛日本,應該都有不少便宜機票才是,然後接芬蘭航空來芬蘭,從芬蘭出發玩北歐,會是我個人最推薦的飛行選擇。

2. 如果哪一天,從台北飛上海的機票很便宜,也可以考慮從上海飛赫爾辛基,只要8個多小時。然而不方便的是,經由上海,轉機也需要簽証(台胞証),此外浦東機場規定,所有轉機旅客的行李,都要先出關提領、再進關,這是我七月底八月初經由上海轉機回台灣時的經驗。

3. 赫爾辛基的機場,其實是位於赫爾辛基旁邊的旺達市(Vantaa),由於旺達市也是屬於整個大赫爾辛基地區(Greater Helsinki Area),本文多處就直接稱之為赫爾辛基機場了。

4. 在大部分朋友的「想像中」,北歐很遠,或是曾經坐飛機到北歐,覺得很遠,可能是因為我們常常忘記:「地球是圓的」(請參考本文第一張地球的圖)。另外,芬蘭航空以外的班機要來北歐,通常會先「繞路」到阿姆斯特丹、或是從其它西歐大城市轉機,這樣一來,等於是先往西「先飛過頭三小時以上」、轉機等候、再往東飛三小時,時間很容易就多一倍,當然遠囉。

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