在芬蘭養小孩(二) – 到處都是遊樂場

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常在育兒類書籍上看到這樣的話: 「幼兒每天除了吃睡之外,最主要的工作,就是玩。」

的確,從「玩」中,他們探索事物、了解這個世界、發展肢體語言與認知能力、也發展社交能力。

不同的環境、不同的國度,也許提供給幼兒的,是不同的「玩」的環境,以這點來說,芬蘭最讓我欣賞的地方是,幼兒無處不可玩,到處是遊樂場,而且,一大半是可以鍛練體能、在自然中的戶外遊樂場。

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家門口,就是自然遊樂場

還記得我們搬到目前的公寓之前,家父曾來看過環境,而他記得最清楚的一件事,是: 「附近都是大樹、門口就有一個公園可以玩!」

的確,附近都是樹,而且不是只有我家附近,是到處都是。

自家出門,隨便走走,就是自然步道,這是地廣人稀、生活機能看似沒有台灣便利的芬蘭,大自然給的最好生活禮物。我是個喜歡走路的人 還沒孩子的時候,我三不五時就在自家附近的步道林間散步,如今有了孩子,這個習慣不變,他還是嬰兒的時候,我天天推他在離自家僅五分鐘路程的森林步道中做森林浴,他睡覺我散步; 現在他愛自己走跑跳了,我就牽他去走路、去家門口盪鞦韆,去看花看樹看草看松鼠,是的,我們家公寓門口一棵樹上就有松鼠窩,吃個早餐也可以看到窗外高樹上有松鼠跳來跳去,帶孩子出門很簡單,哪也不用去,光是自家門前,就春夏秋冬無一不是好時節。

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而這,不是「我家門前」獨有的福利,而是幾乎家家戶戶門前都有的風景,在芬蘭,無論你走到哪裡,公寓前多會有給兒童的遊樂場,幾乎一定有盪鞦韆、沙坑、和彈跳小馬之類的小玩具,遊戲簡單,但孩子需要的戶外體能遊戲也就是這些啊,出門走走,迎接他的都是這樣天然又美好的環境,這一點,真的讓父母覺得安心。

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城市公共遊樂場,無所不包!

除了公寓門前的小遊樂場之外,每個城市,也會在幾個定點,提供家庭中心或兒童遊樂公園,讓孩子們有更多空間可以跑跳玩耍。

我們很幸運,搬來這個小城市的市郊不久,城市就在我家旁邊步行三分鐘的地方,設立了這個城市新的家庭中心,除了提供孕產婦相關的資訊協助外,家庭中心的主要功能,是安排各種活動,給爸媽和孩子一起參與

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我家小孩還是小嬰兒時,他們成立了一個嬰兒俱樂部,每周五固定兩小時安排不同的活動,免費請爸媽帶小孩來參加,有親子唱遊、嬰兒按摩、畫畫樂、還有游泳玩水日… 現在我家孩子一兩歲了,適合他的活動,則是每周三早上的幼兒俱樂部,也是周周活動不同,有時是玩球、有時是其它,每周四還有戶外唱遊課,而這一切,全部都是免費,不設限的歡迎任何人隨時加入!

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坦白說,大部分他們安排的活動,我都還沒時間帶孩子去參加到哩,因為寶寶期的活動常常正好碰到他的午覺時間,現在幼兒期的活動時間,我又剛好已安排了其它活動,不過,我仍然常帶小孩去這個遊樂場,因為,哪怕什麼活動都不參加,遊樂場本身就夠好玩的了!

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場地裡,有適合不同年紀孩子的遊樂設施,有各種盪鞦韆,也有好多小孩最愛的車車,從輕便小巧型的到豪華漂亮的大車都有,有適合0-3歲的,也有適合3-6歲的,有小山坡,夏天可以讓孩子赤腳跑上跑下,冬天則變身滑雪坡,有兩個大沙坑,和各種適合在沙坑裡玩的遊樂器材(連孩童用的挖土機都有!)。

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難得的是,我幾乎每次去,都會發現工作人員又根據當天的氣候,輪番推出新的玩具,夏天的時候,有時草地上會多出好幾個可以鑽洞的管子,讓小孩在草地上爬,有時則是地上放了好多洗澡盆,裡頭放不同的小動物模型和寶寶模型,讓小孩玩水,或是幫玩偶洗澡! (我家這個當時是把動物從一個澡盆移到另一個澡盆,移來移去,好忙喔!)

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喜歡畫畫的小孩,地上有蠟筆可以直接畫,水一洗就掉,幾乎可以說是,每次去都有新的「驚喜」,那是個小孩不會玩膩的地方,出門走路不到三分鐘就有這樣的場地,我只覺得,超級幸運+幸福!

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赫爾辛基,夏天來遊樂場喝免費湯!

而這樣的遊樂場,在各個城市都有,如果沒記錯的話,城市提供的兒童遊樂場,大約在100年前左右開始在芬蘭各地成形,而在赫爾辛基,甚至每年夏天會在一些遊樂場,提供孩子免費午餐: 熱湯!

這個措施的源由,來自1942年開始,當芬蘭還在戰爭時,為了確保孩子們(尤其是貧困的孩子們)有食物吃,每年夏天赫爾辛基都免費提供小孩與年輕學童午餐湯。愛喝多少就喝多少,通常是豆子湯、肉湯或是粥,比方火腿湯,椰子雞湯、莓子粥,這個傳統就一直延續到今天。

如今,城市遊樂場的夏日免費午餐,也反應了人口結構與居民的需求: 比方,一個月裡,只有五天會有豬肉,以照顧到不同信仰者的需求,此外,也會有一天是素食日,為了衛生起見,小孩們自己帶餐具,供湯的量,預設給每個孩子至少有半公升,以2011年來說,統計上總共約有200萬的孩子去遊樂場,每個湯約是1.06歐元。(見附註)

無處不可玩,孩子到哪裡都是「考量」之一:

另一個我很欣賞的點是,無論走到哪裡、玩到哪裡,「孩子」常都是考量之一。

餐廳裡,除了一定會有兒童餐椅外,也常可見到兒童遊樂區,或是提供幾個可以讓小孩玩的玩具; 長途火車上,當然有一大片給孩子的遊樂場; 有一次,就連我到自家附近的小藥局(算是大藥局的地方分支),藥局本身很小,容不下幾個人,卻居然讓我看見角落有一個盒子,裡面全部是車車類的小玩具,還有幾本故事書! 當時我真的很驚訝,就連市郊的小小小藥局也備有兒童玩具,以免兒童陪家長等待時無聊!

另外,芬蘭設計大師設計的兒童椅,像下圖那個由Eero Aarnio設計的椅子,買不起沒關係,不只在Design Forum Finland可以隨便你坐,去購物中心也可以看到,就擺在休息區,小孩自由爬上爬下玩!

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此外,喜歡看展、喜歡參觀節慶的我,現在要去看展看節慶,自然而然的會想到,那我的小孩怎麼辦? 結果我就常常發現,音樂節和各式展覽,都常會有特別的兒童玩樂區,讓爸媽看展之餘,小孩也有得玩,像今年夏日,我們這個城市有個著名的藍調音樂節,雖然這次我發現太晚來不及去參加,但事後就發現,哇,在這個著名節慶裡,小孩居然不是配角,也是主角,因為他們安排了好多專門給小孩的音樂節目、表演、和玩樂活動,全部都是免費! 我已經在心裡下定決心,明年,就拎著娃兒一起去玩!

於是,養小孩,不再是個要待家裡還是要帶出門的掙扎,而是上哪,都可以帶著孩子一起去玩的生活! 當然,帶個小孩出門,多少會比自己一個人自由自在的晃盪要「麻煩」,多少也要「費點心」,不可能完全的「自由自在」但,這不就是有了孩子後的家庭生活常態嗎? 看似麻煩了一點點,卻多出好多好多的甜蜜,和新的人生光采! 至少,當所有的公共設施,從硬體到軟體,都幫你設想好了,照顧起來,也就輕鬆得多,出門的同時,增廣見聞的不只是孩子,更是自己,不僅可以去看自己有興趣的事物,還可連帶從另一個角度,孩子的角度感受身邊的一切,即使略為辛苦一點點,也是值得的,因為這些都是千金換不到的,共處甜蜜時光,而在這裡,是這麼的簡單易得,像空氣與水一樣,好像本來就是生活中該有的一部分,自自然然地,就從自家門口開始。

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附註:

城市兒童遊樂場免費提供熱湯給兒童的措施,是從首都赫爾辛基開始,目前大赫爾辛基區的艾斯博市(espoo)也有,但其它的芬蘭城鎮,並沒有這樣的措施。芬蘭的育兒福利,有一部分是由各城鎮的地方議會決定,並非全國統一,也許是身為一國的首都、加上一些措施的傳承之故,赫爾辛基的育兒福利,有時會比其它城市更多出一些。

這麼說來,是不是以育兒來說,住在赫爾辛基附近最好呢? 那倒也不一定,得看以什麼角度來看。首都文化活動頻繁,育兒福利多出一點點,但大部分的人,有了孩子後會選擇搬到較偏遠一點的市鎮去,原因很簡單,如果不是很早以前就在首都擁有房子,如果是現在才要買房,搬遠一點,地價低很多、房子可以買比較大,如果是搬到鄉間,甚至更可能擁有自己的獨棟房子和花園,孩子有自家花園可以跑跑跳跳,那又是另一種,「生活中的無價福利」了。這個,以後有機會再來詳談吧。:)

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