等待耶誕,先學習面對黑暗 -幼兒園的光之節

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每年十一月起,芬蘭就進入了所謂的黑暗季。天氣陰沉溼冷,多雲少見日光,冬雪又還未降臨。於是芬蘭人常說,一年之中最難熬的就是十一月,僅管耶誕季還未正式開始,人們總是不約而同的在桌上與窗前都點起燭光,等待耶誕,也等待光明。

華德福的幼兒園,此時有一個重要的慶典,我稱它為「光之節」,正式名稱是「燈籠慶典」(芬蘭文:Lyhtyjuhla),同時也是聖馬爾定節 (S. Martin’s Day)。聖馬爾定是四世紀時的軍人,據說曾割下自己的衣袍,與快凍壞的乞丐分享。他有生之年,是兄弟分享之情的理想典範。節慶的主要意義,除了點亮每個人心中的光亮之外,還有幫助與分享。

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一如家長們事先拿到的慶典通知單上所寫:

「我們會幫助森林裡的小動物,將種子和麥子拿給林中的松鼠、老鼠、和其它動物。我們也用燈籠的光亮,問候即將沉睡的樹木與樹叢。我們邊歌唱邊提著自己的燈籠與光亮。在幼兒園裡,我們吃甜麵包,喝熱果汁。我們帶著燈籠回家,也將快樂的心情帶回家,幫助我們度過黑暗的時節,同時不忘幫助他人。」

傍晚五點半,孩子與家長們陸續抵達幼兒園,僅管此時天色已是一片黑暗,幼兒園的院子裡卻燭光盞盞,掛在牆上的燈籠花裡裝了燈,地上的南瓜燈裡也點了蠟燭。

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老師交給每個孩子一包穀物,和一個燈籠,並請提著燈籠的孩子們聚集在一起,開始慶典:

「今天我們一起慶祝光之節,此時白晝漸短,黑夜漸長,燈籠代表我們每個人心中的光,幫助我們度過黑暗的時節。我們也邀請了剛從幼兒園畢業的孩子們回來這裡,跟我們一起慶祝。我們先唱歌,等一下繞幼兒園一週,把光帶到各個角落後,就從院子後面走進森林小徑,大家各自找喜歡的樹洞或樹根灑下種子,將食物分享給森林裡的小動物們。孩子手中的燈籠,都是他們自己在過去一個月的時間裡,從頭到尾自己作成的!」

聽到這裡,我很感動,難怪我家阿雷,一直盼望著燈籠慶典的到來,因為一個月來一點一滴手工完成燈籠的過程,已經在他心中蘊釀成一份期待與盼望,就像大人盼望著光明、盼望著白雪一樣。

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提著燈籠的孩子們聚集在一起,燭光點亮黑暗的庭院,他們唱著:

「小燈籠,小燈籠,太陽、月亮、和星星。光亮照耀著,光亮照耀著,照亮了我的路。」

「小小的螢火蟲,在夜間背著小小的燈。燈的微光漸漸變淡、變暗,只聽見螢火蟲輕輕的嗡嗡聲。」

「此刻我提著燈籠往前行,我的燈籠跟隨著我。此刻我們向前走,走進光亮中 。此刻燈籠閃耀如星星,光明照耀黑暗之處。此刻我們向前走,走進光亮中。」

在黑暗的庭院裡,看著孩子們的燈籠燭光,聽著這樣的歌謠,真的讓人覺得感動。

最後,老師在歌聲中,請孩子與家長們邊唱邊繞幼兒園一圈,把燈籠的光亮帶到園裡每一個角落。
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院子的後門開了,大家提著燈籠走進黑暗的森林小徑,眼前一片黑,腳踩在哪裡都看不見,只有前後幾十盞燈籠的微光,排成一排深入暗夜森林,美麗如夢境,如光之儀隊。

我已經不是孩童,卻深深為這黑暗中的光而感動著。

我們把燈籠掛在樹上、放在地上,從一棵樹走向另一棵樹,將穀物灑在森林小徑四周。完成後,才走回幼兒園的庭院。

庭院裡,老師已準備好甜麵包與熱果汁,讓孩子與家長們享用。

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幾天前,地方報紙正好訪問阿雷的幼兒園,提到這個「燈籠慶典」。老師在訪談中說,在引導孩子們作燈籠時,也同時告訴他們:

「就像秋天的黑暗一樣,生命中也一樣有一些黑暗陰冷的時刻,但是我們可以將光明在黑暗時節帶到心中,也將穀物帶給森林的動物,將光明帶給其它的生命。」

光之慶典結束後,阿雷仍常在家中,提著手作燈籠,一遍又一遍地唱著光之歌謠,身為爸媽的我們,天天在孩子歌聲的耳濡目染下,也忍不住跟著哼唱起來。

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老師說,許多孩子年復一年保存著每一個手作的燈籠,甚至在上了小學之後,還會提著燈籠回到幼兒園參加慶典。

我想,燈籠象徵的光明,已經在這一點一滴的潛移默化中,成為孩子生命力量的一部分。這真是很美的生命教育,透過手作與歌謠,自然進入孩子心底。

黑暗,也不用刻意迴避,因為黑暗本身就是生命的一部分,在芬蘭這個極地之國,更是每年秋冬耶誕來臨之前的必經歷程。四季有時,人生亦然,黑暗不可怕,因為我們可以學習點亮心中的光,藉由燈籠,帶給別人,也帶給自己。

也許,這正是北國等待耶誕的時節裡,人們需要學習的功課。感謝阿雷的幼兒園,藉由這個光之慶典,教給了他,也教給了我。

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