在芬蘭養小孩(一): 暢所欲「行」

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僅管到目前為止,養小孩的經歷只不過累積了一年半多,然而我最近常常真心覺得,芬蘭雖然不是什麼都好,但以養小孩這件事來說,常讓我這個媽媽覺得很幸福。

很多東西,也許看上去只是生活的小細節,然而,在小節上照顧到媽媽與孩子的需要,就讓人感覺完全不同。

我想,在記錄自己的育兒生活之餘,也開始把這一年多來的累積的一點「芬蘭養小孩」經驗與感受,慢慢寫下來吧。

我的幸福感來源第一,是件再簡單也不過的生活小事: 帶小孩出門。

推車,四處暢行無阻

我常常走在路上,推著推車,一走就是兩個多小時,推著推車邊走邊四處張望,一定會看見迎面或是對街有跟我一樣推著推車,甚至同時牽著更大孩子的媽媽,有時是幾個媽媽好友一起推車在人行道上走著,有時也看到媽媽推著車,大一點的孩子自己騎腳踏車,當然也是在人行道上。

我常從自家公寓出發,走到市中心的圖書館,再走到大超市買菜,再慢慢晃回家,無論是圖書館、還是超市,都一定便於通行的推車走道代替階梯,並有自動門,讓推車可以順利地通過,而這一路上,也一定有人行道與腳踏車道,讓小孩推車與媽媽,安全又方便地好好行走。

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*大型購物中心裡,給行動不便者與推車用的電梯

我們家這裡算是比較小的城市,然而在首都赫爾辛基也是一樣,我在赫爾辛基市中心閒逛時,因為愛走路,推著嬰兒車一推兩個小時是家常便飯,東走西走,從湖邊走到購物中心,從賣場走到鄰近小巷,一樣暢行無阻。

當然,並不是所有的地方都能用推車通行,有些店家礙於老建築本身的設計或是其它理由而有階梯,推車不見得都方便推進去,但大部分的時候,以媽媽們常需要的幾個重要生活機能而言(超市買菜、上圖書館、自家附近森林步道散步…),推車的確可以說是讓人可以暢行,無太多的阻礙。

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*赫爾辛基市中心的Toolo灣,灣邊就是很好的人行步道,和一大片草坪

赫爾辛基,七歲前推推車,交通工具免費

火車站,無論大站小站,通常都有電梯方便推車上下月台,赫爾辛基的市區電車,大部分是平台電車,方便直接將推車推上,而市區公車,大部分是平台公車,不是平台的,常會在車班時刻表上特別註明以便查詢。此外,在赫爾辛基大區之內(包括赫爾辛基以及附近五、六個城市),在小孩七歲之前,推推車乘坐任何交通工具,推車的媽媽/或爸爸也都是免費! 光是這一點,就讓我很想搬回赫爾辛基去!

的確,這些便利的服務,在芬蘭也因地點而異,不夠便利的地方還是有。比方,我目前所居住的城市,離赫爾辛基大區不過超出兩三個站,就不再享有推車同行媽媽免費的待通,而火車上下月台雖然方便,但比較老式的火車,上下火車還是只有階梯,就需要請路人甲幫忙抬車…僅管如此,整體而言,瑕不掩瑜,在芬蘭帶著小孩出門,以交通來說,大體而言還是很方便。

車輛,尊重行人

通常,遇到過馬路的時候,我總是特別謹慎,一定會等到確定沒有來車才通過,可是常常,哪怕來車還離我十幾二十公尺以上的距離,看到我推著推車,來車也會慢慢地減速,一定讓我和孩子先安全的通過…看似平凡無奇,然而要成立這樣的秩序與行為規範,卻也讓人看到這個國家對孩子的重視與尊重。

因此,在芬蘭,養小孩,絕對不會是媽媽們不方便出門的藉口,相反的,大部分的地方,都可以讓小孩與媽媽,開心地散步。

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六歲以下小孩的可愛火車票

這一兩個月天氣不錯,常帶小孩坐火車出門活動,這也才發現,原來在芬蘭,六歲以下的小孩,都可以領一張免費的「火車票」,上面有各種不同的圖案,有正在看書的貓、有芬蘭著名童書的主角、有小熊、小鳥… 這些火車票,是與芬蘭著名童書出版社Tammi合作製成,如此一來,雖然小小孩坐火車不用付錢,但他們跟大人一樣,可以有自己的「車票」,我家這隻,還在拿著票似懂非懂把玩的階段,而年紀大一點的孩子,就會跟著爸媽,把票拿去自動蓋票機蓋個章,有一次看到一個小孩這麼做,列車售票員和媽媽都在旁邊說: 「這樣多好,從小就學會上車要買票、要蓋票!」 是啊,而且是這麼可愛的票,用這麼有趣的方式來隨機教育!

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*兒子的可愛車票

超市,小孩也有小小推車

上超市,除了大推車上有小孩座之外,有些超市也有給小孩推的推車,讓他們很有參與感,至少我兒子很愛推,還有一種推車,是可以讓小孩子「開車」的,同時還有籃子讓爸媽買菜,一舉數得,帶小孩上超市,一點也不麻煩,甚至可以很好玩!

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就這樣,在一點一滴生活中的「小幸福感」中,我越來越真心珍惜並欣賞這個樸實國度,對孩子的尊重與照顧,同時也再一次覺得,所謂的便利不便利,真的是因事而異,以吃喝玩樂而言,在沒小孩的時候,絕對會三不五時地想念台灣的便利性,然而,有了孩子之後,更重視的,反而是這種生活中最基本的需求便利性,看似最簡單的「行」,一旦做到便利,方便媽媽與小小幼兒共同出遊,生活空間與自由度就不會受限,生養小孩,也不見得就會讓生活變得「不便」,至少公共設施的支持度夠,接下來就是看媽媽和孩子自己的習慣與需求。

當然,芬蘭礙於天候,也有她行之不便的時候,比方寒冬。

其實,以道路狀況來說,城市裡都還不錯,哪怕前晚才下了大雪,鏟雪車也會盡可能地在一天開始之前,將主要道路和主要人行道的雪鏟開,方便行人與車輛行走。

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只是,天寒地凍、大雪紛飛的情況下,光是出個門就要先裹上一堆厚衣,想了就會懶,這時就會馬上懷念起台灣的冬日,行之「便利」,至少小孩更方便帶出門走走…所以說,便利這回事,也是比較級,看你從什麼角度去看。

總之,就珍惜自己目前所處之地的幸福吧。

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