芬蘭雖小,卻是「冰雪強國」- 我從門外漢變球迷的故事

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我目前的工作,是邀請國際媒體記者來參訪芬蘭,參訪的部分通常以國家產業發展為主,當然也結合芬蘭國家形象的推廣。

上週,我帶了幾位來自北京的媒體記者,參訪芬蘭的冬季運動科技相關領域公司與組織。北京即將在2022年舉辦冬奧,而前一兩週的芬蘭,則正在舉辦北歐式滑雪世界級賽事(Nordic Ski World Championship),有不少經驗可以分享給未來的冬奧城市北京。

芬蘭作為一個人口少、歷史也不長的國家,冬季運動成績卻很讓人刮目相看。

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國家雖小,卻是冰雪強國

首先,舉辦賽事的拉赫蒂市(Lahti),人口僅二十萬人,卻是全世界唯一曾經舉辦北歐式滑雪世界盃多達七次的城市:

芬蘭的冰上曲棍球,常在世界比賽中名列前茅,2016年少年組(18歲)的冰球賽還得了世界冠軍!

芬蘭也在過去五十年來,在全國建了250個冰球館,甚至在建造冰球館的整體技術上,有能力得以輸出國際。而這個國家,人口只有五百萬啊! 250個冰球館是多麼大的投資與支出,也讓人看見一個小國家在發展冰雪運動上的投入與決心。

芬蘭人的花樣滑冰(Syncronised Skating),也是居於世界領先地位。

我從來就是個運動的門外漢,然而在我的想像中,能夠有世界級的表現,不會是憑空得來,有的國家也許是從小揀選有天分的孩子來刻苦磨練,有的國家則是提供環境,鼓勵全民參與,用普及全國的各項軟硬體設施,來支持興趣與專業的發展。我想,芬蘭應該是屬於後者。

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冰雪運動,是生活形態,與國家認同

冬季運動在這個冰天雪地的國度,其實就是人們生活的一部分。

老公的小學同學,從小就是滑雪上學,而人們冬日最佳的活動,就是在森林裡越野滑雪,地廣人稀的國度,森林總在不遠處,「走出家門不遠就可以滑雪」這句芬蘭人常掛在嘴邊的話 ,絕對不是少數人的福利,而是多數人都可以親近的日常生活。

事實上,芬蘭早在1924年全世界第一次舉辦冬季奧運中,就得了11面獎牌。目前芬蘭冰球隊在世界各國水準的整體排名中,仍是名列前茅。

十年前,當我正開始為芬蘭設計著迷時,曾寫下「設計,讓世界看見芬蘭」一書,這回帶了這個媒體團之後,則又深深的感受到,「冰雪運動,也讓世界看見芬蘭」。說「冬季運動」是芬蘭人國家認同的一部分,一點也不為過。

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從無到有,從門外漢到投入

幾個月前,當我剛知道自己要負責這個媒體團的策畫時,其實是完全沒頭緒的。

首先,我對冬季運動真的一竅不通,就連常滑雪也不過是這兩三年的事而已。

對於冰上曲棍球,我一直只停留在看電視球賽時為芬蘭隊叫好的程度而已。

對於建立冰球館相關的科技、與芬蘭冬季運動的值得「輸出」的優勢強項,不用說,對我而言,其實十分陌生。

再加上,原本來自亞熱帶的台灣,所有冰雪相關的知識,對我來說都是從零開始,不像大部分的芬蘭人,是從出生起就必須體驗的生活一環。

然而,既然工作內容是要從頭到尾策畫媒體團的一切,自然需要多方面探索不同領域的事務。

於是過去兩三個月來,我多方請益,並與不同的合作夥伴溝通討論,找出芬蘭各個有潛力外銷並值得推廣給國際媒體的強項之後,最後既策畫出一個大家都覺得豐富、自己也覺得好吸引人的行程,同時還在過程中學習到很多,開始認識芬蘭在這方面的優勢、了解有趣的公司或組織、學到好多新知,並且真心佩服: 小國芬蘭居然也能成為冬季運動的「強國」,還讓我自己也打從心底愛上「冬季運動」,從心到行動都有了大轉變:

幾乎從來不買運動服的我,上週五下班趁打折跑去買了一件運動外套,週末又繼續趁打折買了另一件適合滑雪穿的冬季外套:

從來就不關心運動品牌的自己,媒體團一結束我就不斷地研究芬蘭市面上常見的運動品牌、比價、了解價位區隔和風格異同 (因為我下決心要好好從事冬日運動了,自然要研究一下裝備以做為選購的參考)。

我笑稱自己這回是帶完「冬季運動團」後就「冰雪運動魂」上身,帶團的人自己先被「感化」了,從一個不太常從事冬日運動的人,變成冬日運動迷。

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愛上冬季運動,從親身體驗開始

也許是這樣的: 很多事,都得先親身經驗、體驗,才會有感覺、被感動。

這一週來,除了聽了很多冬日運動的故事、開了很多眼界之外,我也有了許多生平中的第一次:

第一次,看現場的冰上曲棍球比賽:
第一次,真正走近觀賞國際級的滑雪賽事,站在現場加油吶喊:
第一次,跟記者們一起嘗試「高山滑雪」(downhill skiing),並且,有了一點幼幼初級班的程度!

從原本從沒特別注意冰上曲棍球,到看完一場賽忍不住想再找機會看第二場。

從原本的看到下坡就害怕,到敢開始嘗試、真的可以滑很緩的坡,學到怎麼停下來、跌了很多次跤、再站起來。

看完人生第一場冰球賽的那一晚,僅管已經加班很累,還是半夜上網爬文,只想多了解冰球這項運動的規則與歷史。

嘗試了人生第一次的高山滑雪,雖然我還是很遜,但是我卻暗自下決心,還要再去勇於嘗試,因為我從這個過程中,體驗到一種「運動該有的精神」: 在安全裝備做好的情況下,大膽去嘗試,不斷地練習,總會看到自己一點一滴地進步。

尤其是當我看到,年紀五歲的孩童,也得在學習跌倒後再站起來,對我這個成人來說,可是很大的激勵啊。我們不是做不到,只是比孩童學得慢了點,只要願意開始嘗試,我們也都可以做得到。

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運動創新,也來自生活

此行在每一個驚艷、和與記者朋友們的聊天中,我們也常常討論著,到底為什麼,芬蘭這麼一個小國家,冬季運動可以發展的這麼好,甚至有這麼多能輸出國際的強項?

我想,也許可以粗分為三個階段來看。

第一個階段,是實際上生活與生存的需求。

試想看看,當冰雪遍佈大地,又沒有交通工具時,雪橇與滑雪板,不就是最實用的行動工具? 還有,當冰雪蓋住了所有路面的不平,其實也讓林間多出很多原本沒有的「路徑」,讓人可以順滑而下,更快的到達目的地。滑雪本身做為一種全民運動,其實就是這麼自然的在環境帶來的挑戰和生活的需求中開始。

而芬蘭做為一個地廣人稀、又曾長年冰雪覆蓋的國度,如果沒有優良的冰雪處理能力,這個國家可就得常常停擺了。因此,他們是得從因應生存的需要開始,才發展出各種適合寒冬的工業設計,直到現在,無論前一晚下了多大的雪,第二天清早不到,路上就一定已經有除雪車到處開道,好讓人們可以更順暢地開始需要運輸工作的一天。

一個常常需要解決「冰雪問題」的國度,自然就在生存的需要中,一點一滴地從解決難題中成為冰雪的專家。

可見,「問題與挑戰」,果然會帶來機會,只要踏實地去面對並想出解法。

第二個階段,是平等理念加上教育發展,造就的全民嗜好和國家認同

在芬蘭,幼兒園的孩子就會被老師帶著去滑雪溜冰,全國各地不分大城小鎮,都有滑雪學校和溜冰學校,和各種冰球和雪上運動的俱樂部。冰雪運動是全民嗜好,冬季運動員在國際上的耀眼表現,更讓冰雪運動成為國家認同的一部分,加上運動始終是從小教育的一環,如此向下紮根,冰雪運動自然更加普及發展,成為一個正向的循環。

第三個階段,支持網+教育+科技=創新產品輸出

芬蘭是冰雪運動表現耀眼的國度,指的並不是每個項目都拿第一,而是一種由全民的生活與教育所架構起來的冬季運動支持網,外加芬蘭人最擅長的科技、工業設計、與教育,讓冬季運動有了最好的發展根基,甚至讓冬季運動相關的教育訓練、科技產業和建設,都因此有了外銷的潛力,也讓芬蘭有機會成為北京冬季奧運的夥伴之一。

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一切,竟然仍是來自生活,也該是來自生活。

無論是國家或是個人,也許都該從這個角度來思考自己,與未來。

認真的了解自己,成為自己,讓環境成為靈感,也讓問題成為契機,也許,就會走出一條真實的道路。

而我,做為一個一向努力探索芬蘭的新住民,這回辦一個冬季運動科技團也讓我開了眼界,像是重新看到一個新世界,卻又與過去十四年來的生活體驗與思考如此相呼應。既打開一個新通關,卻也仍與過去的體會緊緊相連。

於是,我想記錄下這一切,不只因為這一次的媒體參訪團特別的美好,也因為,它真的完全改變了我,而我正站在那個改變的起點上,正要往前重新探索、邁進…

 

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