在城市菜園,重新發現自然

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生活中有很多事物,在未進一步了解前,常被視為理所當然,食物也不例外。

前一陣子在廚藝競賽節目Hell’s kitchen裡,看見其中一段裡,團隊的成員們必須以食材滋味來辨認食物,依稀記得有人嘗了奇異果,卻完全猜不出那是什麼水果。

「怎麼可能?奇異果的滋味那麼特別、那麼好認!」我說。

「也許因為他們從來沒吃過這種水果。」老公說。

也對,我常吃的、再熟悉不過的水果,對另一個人來說,可能很陌生。

人的感官經驗如此不同,哪怕是常見的食物,也不是無時無刻都有機會,用不同的感官來體會了解。有人因為沒吃過奇異果而嘗不出滋味,也有人嘗了十幾二十年的奇異果,還不知道奇異果原是毛絨絨的一粒:因為從來不需要自己動手準備,所以沒機會看見。

這是前幾天從網友那裡聽來的笑話。聽到的時候我只覺得好笑,這兩天再轉念一想,就發覺自己其實也沒好到哪裡去,只不過我搞不清楚「原本長什麼樣子」的,不是奇異果,而是青蔥、紅蘿蔔、馬鈴薯、豆莢。

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說的更確切一點,我知道它們等著被購買時長什麼樣子,但是我不知道它們還長在土地上時是什麼樣子。自從今年春末夏初有了一塊自己的小菜園後,我才像是開始了一段新的「發現之旅」。

於是,許多常見的食物,在我心目中開始轉換形象。

馬鈴薯在我心中,從超市架上安靜躺著的馬鈴薯,轉換成左鄰右舍菜園裡奮力生長的馬鈴薯,三不五時去菜園散步,讓人自然地學會辨認馬鈐薯莖葉,看到它們一暝大一寸,哪怕不是自家的,也忍不住高興,會認鄰居家的馬鈴薯之後,接著就從自家菜園中,辨認出不小心亂長出來的馬鈴薯,那種成就感,不下於寫出一篇好文章呵。

而紅蘿蔔在我心裡,也從超市裡一袋袋紅蘿蔔,變成了長在土裡,露著「頭」等人把它拔出來的紅蘿蔔,現在我可以從頭頂上的葉子辨認出底下是紅蘿蔔,雖然還是常搞混一些葉子看似紅蘿蔔、卻非紅蘿蔔的根莖類植物,但猜中率有進步,仍然讓人高興。

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三個禮拜前就在婆家花園,看見土底下的紅蘿蔔,排排站的探出頭來和我們打招呼,新鮮出土的紅蘿蔔,滋味清爽,就連紅蘿蔔葉,剛拔出時也帶著蘿蔔香,那是只延續一分鐘就消逝在空氣中的清香。

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我也發現,原來菜園裡看似青翠可愛的小青蔥,如果都沒去拔它,任它生長…

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最後就會變成這樣:

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細看它的結構覺得很美,但我每每走進菜園,其實都會被一群青蔥粗壯的巨頭嚇一跳。

而今年夏天,我們「從種子開始種到收成」的,則是豆莢,因為它好種、長得快,對於錯過春天最佳播種時間才擁有菜園的我們來說,實在是最佳選擇。

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豆莢長得真的很快,看它發芽、長大,開始長出一根根細莖四處攀爬,到處「亂牽手」,不只跟旁邊的豆莢鄰居們互相牽來牽去,就連不小心長在旁邊的馬鈴薯也一起被豆莢「牽上手」,當我們趕來要幫豆莢上支架時,還真是拿這些你牽我我牽你的豆莢好朋友們沒辦法,只能說,豆莢真可愛。

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豆莢繼續長大、開花、一直到了可以收成的時候,我才發現,咦,這豆莢怎麼裡頭的籽這麼小,看起來像是台灣常吃的豆莢,而不是芬蘭這裡每年夏天收成的「球豆莢」,球豆莢裡的種籽極大顆,不用煮,直接剥開來生吃味道十分清甜,怎麼我的豆莢長得不一樣?

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跟老公求証過後才發現,原來我沒搞清楚自己在種什麼(!),當初灑下種的並不是「球豆莢」,而是「甜豆莢」,雖然我因為極愛「球豆莢」的滋味而有些小失望,卻仍然高興著「甜豆莢」的豐收。

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沒想到一週沒去摘採,「甜豆莢」繼續長大,居然自然地長成「球豆莢」的大小,最後,我就採到了兩大袋看起來、吃起來都像「球豆莢」的「甜豆莢」。

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自然真是神奇,永遠都有許多新鮮事,等待重新被發現。

哪怕是對我來說已不算「新鮮事」的莓果樹叢,年復一年,也總還是會有一些新的驚喜,讓人重新了解,在其中學習看,學習嗅,學習摸,也學習嘗。

就連一些看上去很像的野草,卻也種類不同,有的可以輕易拔出,有的一拔保証刺手,辨認的能力,來自親身靠近去了解,甚至是動手被它扎一扎,於是從眼到手到心到口,菜園就不再只是菜園,還磨練著人的感官敏銳度,讓人重新親近土地與生活。

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* 我們總在夜晚前去澆水,每晚的天空,都是不同的風景。

無關此文的後註:拍書照活動進入倒數計時8月31日截止,剩下最後三天。

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