推薦女性朋友一本好書: Taking Charge of Your Fertility

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2009年歲末時,從Amazon的美國網站買了女性健康類的長銷/暢銷書: Taking Charge of Your Fertility / Toni Weschler。會知道這本書,是一位來自紐約的朋友推薦。

那是去年年初的事了,我們兩個久未見面的好朋友,坐在赫爾辛基的咖啡館裡聊著天南地北,聊到女人話題時,她就提起這本書,說是當年人還在紐約時,曾有人贈與她這本書,她當時閱讀此類書籍的興趣不高,就一直放在一邊不理,直到某天閒來沒事,拿起來翻閱,才發現裡頭滿滿是「以前不知道」的女性身體知識,這也才發現一直自以為很了解自己身體的她,原來還有那麼多新的知識可以學習。還記得她說: “I was so ignorant, I thought I understood my body very well!”

當時我聽了還不以為意,因為我就跟她一模一樣,自以為對身體的了解夠清楚正確,一來覺得自己頗健康,不需要特別研究,二來真的以為該有的知識都有了,不用特別閱讀,雖然也曾好奇上網查看,不過光看到目錄時我也很「自以為是」地想,這些東西我應該都知道啊,不用買來看吧。

沒想到,現在當我捧著這本書時,竟然從打開書頁開始就停不下來、忍不住一直往下看,竟然有一種「欲罷不能」的感覺 (自己也很意外,通常讓我「欲罷不能」的閱讀經驗,都是在看小說,沒想到這回是一本講女性生理期種種現象的書!)

我想這是因為在閱讀這本書的過程中,我不斷從中發現很多從前不真正明白的身體奧祕,開始從中回想從青春期到成人的種種身體變化,開始對很多身體的現象恍然大悟,邊讀邊忍不住嚷著,原來如此啊…原來是這樣啊…同時覺得,從前的自己還真是無知啊! 雖然基本的正確觀念我大致上都有,但是細細地讀這本書時,真的會對自己的身體,有更多細節上的理解。

比方,在看這本書之前,我原本就知道量基礎體溫對想懷孕或想避孕的女性,有一定程度的幫助,但是看了書之後我才發現,原來光是體溫圖本身,就有那麼多種不同的類型和可能性,觀察每個週期的過程,還會顯示出女性當時的身體狀況,真的很有趣。

看這本書時,也真正體會到女性每個月的「好朋友」,真的是「好朋友」,僅管以前我就知道好朋友是身體健康狀況的鏡子,但是看了書之後我才更清楚,從週期的第一天開始到結束,中間每一個過程的身體反應可以有多麼地細微,因此,強烈推薦關心自己身體健康的女性朋友們閱讀。

因此,這樣的一本書,其實並不是只寫給想避孕或是想生育的女性,因為裡頭的身體知識,可以幫助很多女性更了解自己身體的健康狀況,及早發現可能的疾病,並了解女性一生中面臨的不同生理階段,從青春期到前更年期或更年期,身體可能會出現的各種信號。

一如作者在書中某處所言: 了解自己的身體所發出的各種訊息,會讓女性在有問題的時候減少摸索的時間,上醫院時更清楚自己的狀況,知道什麼時候需要求醫、什麼時候不需要,需要求醫時也不僅只是個等待被診斷的病人,還可以是個主動的參與者,與醫生之間的醫病關係將更為對等。

雖然我很少閱讀此類書籍,不過我對作者對女性身體各種細節的經驗與描述十分讚嘆,在我的想像中,應該很少有書籍會把女性身體和生理週期的現象,講得這麼詳盡吧?! 而且她很有幽默感,讓這看似厚厚的知識書顯得平易近人。前幾天好奇地查了一下博客來,發現這本書在半年前已翻成中文版,我自己沒看過中文版的內容,僅提供給想看中文版的朋友參考:

女性私身體-全方位生理週期照護手冊 (張老師文化出版)

老實說,書我大概只看了快一半,不過邊看就已經有忍不住想趕快推薦給大家的衝動,如果問我現在的感覺,我大概會想說: 希望自己在青春期時就看了這本書,那麼就可以從很年輕的時候,開始觀察記錄自己的身體變化,檢視自己的健康狀態,並比較每一年的不同,那該會是一件很有趣的事吧。

後記- 關於身體

最近,自己對「身體」這門學問,越來越有興趣。

其實,年輕的自己就已經很有興趣,只不過當時被身體激發的靈感只如曙光一現,很快地就被我放下,轉去追逐各式各樣的人生夢想去了。

還記得大學時,曾經去上過雲門舞集前舞者陳偉誠老師的「肢體開發」課,當時就覺得很奇異,上課前還酸痛著的肩膀,上完課竟神奇地自然緩解渾身舒暢; 看起來很難的動作,在懂得「順著身體的韻律」去做之後,突然變得自然又簡單; 想拉筋想劈腿,懂得隨身體的力道而行,自然不會受傷,而且每天都會看到自己身體的進步。

當時我就已經覺得: 現代人與現代的教育,太重視「頭腦」,太忽略「身體」,其實「身體」一直是我們最好的朋友,不斷地在用不同的信號讓我們知道它目前的狀況,只是大部分的時候,我們置之不理比較多。

當時的自己,「覺得」歸覺得,「知道」歸知道,在往後的許多年裡,我還是與大部分的人一樣,心思都放在人生的夢想追求與工作上,很少停下腳步來檢視一下,自己的好朋友「身體」,最近感覺怎麼樣?

僅管如此,我對於身體潛能的興趣,還是隱隱存在。無論搬到哪裡,芬蘭也好、丹麥也好,我總是會去上一些「身體」相關的課程: 現代舞、即興舞蹈開發、Astanga Yoga、Hatha Yoga、Pilates…這些,一直以來都是我最喜歡的「運動」(坦白說,Pilates的第一堂課我並不喜歡,而後就開始漸入佳境,現在則是非常喜歡)。

做這些運動,不是為了趕流行、也不是為了減肥或塑身,而是當自己發現一個上一次還做不來的動作,突然在這一次莫名其妙做到了,就可以從中感覺到身體的變化與進步,而身體的本能反應與自然韻律,也總是讓人吃驚。

僅管我還無法改掉「頭腦優先」的習慣,但是從了解自己的身體這個過程中,常常給我莫大的滿足感,也覺得由此出發更能平衡生活,因為,「身體」就像一個小宇宙,裡頭有無窮的奧祕與潛力,永遠探尋不完,也永遠可以從中發現新的驚奇。對於總是喜歡「探尋新事物」的水瓶座如我,我越來越發現「人的身體」就是個大自然給予的寶庫啊。

上一次回台灣,我正好因緣際會地,又經歷了一些「身體之旅」,真的感受到了身體裡的「氣」,也經歷了穴道的妙用,身體的經驗非常真實,不容習於詮釋外界並發號施令的頭腦質疑,而人長到這麼大年歲,似乎又到了一個「回歸根本」的自然階段,會想重新拾起一些被遺落在過去的事物,包括曾經長期被忽略的身體。

於是,這次回來,行囊裡裝滿的書,非關「北歐」、非關「文創」、非關「設計」,幾乎全都與「身體」相關: 有講黃帝內經的書、有專講穴道的書、有講體溫的書…回到芬蘭後,則終於從Amazon書店買下這本Taking charge of your fertility。此外,看了中醫相關的書籍,沒事按圖索驥,天天按按自己的穴道,真的會有明顯的感覺呢! (下次回台,則打算來買說文解字、和中國古代的經書,呵,看來人到了一定的人生階段,果然會開始往回頭看…)

這陣子就這樣,沉浸在書海與「新的」知識領域中,試著學習這些,我認為一個人早就該理解,卻從來沒被我注意的知識。

身體裡一直有自然的大智慧,只是擁有它的我們,有沒有去珍惜、去發現、去理解而已。

就先簡單與大家分享到這裡,真心提醒女性朋友們,多多觀察自己的身體變化,也敬祝各位朋友的2010年,健康平安。

後註:

原本,Amazon UK才是我平常買書買音樂的主站(因為英國離芬蘭比較近),這本書會從Amazon US訂貨,是因為當時UK賣的書(包括二手舊書),不是新書價格貴兩倍,就是舊書無法運到芬蘭來,最後,只有取道Amazon US購買了。
這裡則是 Amazon UK 這本書的書頁: Taking Charge of Your Fertility: The Definitive Guide to Natural Birth Control

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